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荷蘭,一直在我最喜愛國家的名單當中榮登TOP 1,因為對這個國家的熱愛,它成為我只要一到歐洲,必定造訪的國家,但今天要分享的不是荷蘭的魅力所在,而是五個關於荷蘭的有趣事實。

 

1. 荷蘭人的高大眾所皆知,因此設備也要跟著水漲船高

Netherlands  

大家對大部分的荷蘭人身高高人一等這件事應該不陌生,他們的平均身高,以男生來說為184公分,女生為171公分,以我160公分走在荷蘭街上,基本上若是想近距離欣賞荷蘭帥哥,脖子必須不自在地仰角45度以上,才能夠看個仔細。(大誤)

荷蘭人早已被訓練到身強體壯,無論刮風下雨,交通工具大部分以腳踏車為主,由於身高的關係,座墊的位子自然也跟著提高,他們的腳都能夠非常輕易地著地並駕馭各種腳踏車,但以亞洲人來說,可能大部分必須讓腳踏車傾斜喬個角度,再穩穩向前出發。

另外,最令我驚訝的是,在阿姆斯特丹坐船遊河的時候,發現船上的馬桶比一般的馬桶小了1.5倍左右,看似是給小孩子使用的,但卻異常的恨天高,身高沒有165公分以上的話,必須雙腳往上跳蹬上去,跟我同船的台灣人看著都笑了,要上廁所可是必須研究如何優雅上去又不會摔個四腳朝天的尷尬。

除了腳踏車的高座墊和馬桶異常的高之外,再往下深入探討,還可以發現鏡子太高,照不到自己的臉、有些樓梯的間距比一般的樓梯更高,沒有扶一下扶手會有點害怕、某些公共涼椅費勁坐上去之後,腳夠不著地板等等,總之,荷蘭人的「高不可攀」不只顯現在他們的身高上,還有各種生活大小設備,只能安慰自己在這裡待久了踮腳功應該會進步很多(重點擺錯)

 

2. 荷蘭幾乎沒有料理美食文化

foodie  

提到荷蘭的飲食方面,經常會聯想到起士、海尼根啤酒和楓糖煎餅,但除了這些之外,似乎沒有代表性的主食,事實上,的確大部分的荷蘭人在吃的這件事情上,沒有太講究,主食以麵包、馬鈴薯和麵食為主,大部分是冷食,早餐通常會是麵包或吐司搭配果醬、火腿、起士或是他們最喜愛的巧克力碎片(Hagelslag),午餐可能是簡單的三明治加上果汁、牛奶或湯品,搭配沙拉或水果,晚餐也許以馬鈴薯或麵食為主。

來到荷蘭,勢必得嚐嚐它們最有名的國民點心-楓糖煎餅(Stroopwafels),尤其是現烤的版本,吃過一次就令人難以忘懷,或者,也可以選擇一般超市可見的,是平常下午茶時間的最好朋友,只要泡杯熱茶,將它蓋在馬克杯上,待一會兒讓它軟化,一口茶配上一口煎餅,是最難抵擋的誘惑記得千萬不要配電視,會不知不覺吃下難以估計的熱量

但另一個更令人印象深刻的是甘草糖(Drop),是由甘草根部萃取成分製成,有各種顏色,以黑色和白色較為常見,軟硬皆有,其中又分為鹹味和甜味,鹹味的Drop一口咬下去會散發濃濃的八角味,佈滿整個口腔。它風行於北歐和西歐,在荷蘭尤其盛行,無論是頭痛、肚子痛、膝蓋痛(疑?)等各種疑難雜症,荷蘭人會跟你說來一顆甘草糖就對了,因為甘草本身有解毒祛痰的功效。這糖果荷蘭人從小吃到大,一年平均要吃掉兩公斤左右,可見得非常對荷蘭人的胃,但我依稀記得我在第一次出發到荷蘭之前,有聽聞大部分的外國人無法接受這糖果的味道,仍然不信邪的到超市買了一包,放進嘴巴的那一刻我想我的臉應該糾結到像囧這個表情一樣,忍不住馬上吐掉,之後,那麼一包甘草糖就被我留在民宿裡了;不過,有機會的話大家還是可以嚐試看看,也許你會愛上這味也說不定,可以成為荷蘭人的好朋友喔。

 

3. 在荷蘭,腳踏車路權最大,行人第二

bike2  

前面有提到,荷蘭人的主要交通工具就是腳踏車,來到這裡,可以看見路旁到處停放腳踏車之外,更常見的是荷蘭人挺著身子,騎著腳踏車在路間來回穿梭,或許是一位老婦人優雅地拿著鮮花,從容不迫地從你旁邊經過,或者是一位年輕男子準備以迅雷不及掩耳的速度,如同風一般消失在你眼廉中,總之,在這個腳踏車比當地人還多的腳踏車王國,無論男女老少,大家都騎腳踏車。

因此,荷蘭在全球的自行車道規畫方面,可以說是屬一屬二,但也因為是一個如此重視腳踏車的國家,以路權來說,腳踏車自然而然大於行人,在路上常常會聽到腳踏車的噹噹聲,如果行人沒有當心和腳踏車發生擦撞,那麼要負責任的通常就是行人,所以,在這裡要過馬路的話,左看看右看看之後,抓個好時機快狠準給他殺過去就對了。

 

4. 荷蘭常常下雨,但荷蘭人不太撐傘

rain  

如果台灣的台北常常下雨,那麼荷蘭肯定不徨多讓,在這裡一年到頭幾乎是溼冷的天氣,平均氣溫介於1至22度之間,即使是夏天,通常超過30度的天數,一隻手的手指頭可以數的出來,最好時不時準備好雨具和輕便外套。

雖然一下雨通常下不久,但其陰晴不定的天氣,或許是突然嘩啦啦下起一陣大雨,過沒多久太陽公公又開心地露臉,又或者是突然來一場瘋狂的暴風雪,下一個時刻老天很賞臉的又放晴了,我曾經從比利時坐車到荷蘭的路上,一開始到荷蘭境內天氣好的不得了,過沒多久突然雷雨交加,雨大到快看不到前方的路況,像這樣的劇情,其實三不五時就會在荷蘭發生,也造成荷蘭人常常在抱怨天氣之餘,若是雨不到很大的情況下,不少荷蘭人是不撐傘的;若是雨真的很大,通常他們就到屋簷下迴避一下,我推斷一部分原因是風真的太大了,撐傘還要擔心傘被吹壞,另一部分可能是裝勇(喂),總之,為了克服這樣的天氣條件,荷蘭人除了發展出非常精準的氣象預報系統之外,相信偵測雨天的雷達也跟著越來越敏銳,或許也是另一個好處吧(笑)。

 

5. 大部分的荷蘭人會說三種語言以上

language  

在荷蘭旅行,不難發現在這裡幾乎沒有人不會說英文,的確有調查顯示:荷蘭人的英語能力在全世界母語非英語的國家當中排名第一,原因是荷蘭政府非常著重溝通能力的教育,因此大部分的荷蘭人從小就開始不斷接觸英文,無論是看電影或者聽音樂,英文對他們來說顯然是生活中的一部分,加上荷蘭語本身和德語相近,同屬日耳曼語系,文法結構上是差不多的,只是在語法上,德文更複雜一些,在發音上,荷蘭語則多了一個喉音,因此,對荷蘭人來說,要學習德文相對容易許多。

在我認識的荷蘭人當中,從七十幾歲的老奶奶,會說荷蘭文、英文、法文、義大利文和一些德文,共五種語言,到二十幾歲的年輕人,除了流利的荷蘭文和英文之外,大部分還會基本的法文或德文,基本上都會說三種語言以上,可見得在語言學習的路途上,除了環境以外,更重要的是動機必須是以考試之外的溝通為優先,在生活中以有趣的方式刺激學習,而非在痛苦的壓力下苦讀,能夠更輕鬆學好一門語言。

 

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